Recortes de Ignacio Rodríguez de Rementería / @micronauta

2014/04/06

Una noticia buena y una mala. La buena: la Internet va a ser gratis


La mala: la Internet va a ser de Google.

La razón: el valor del los datos del usuario es tan grande (según Alexis Madrigal, US$1200 por año en base a datos de la IAB) que si el acceso se logra abaratar a menos que eso, va a ser buen negocio para Google proveer dicho acceso.

Google no ha ocultado sus intenciones de proveer acceso:

Por un lado el proyecto sumamente aterrizado de llegar con fibra a los hogares ya está funcionando en Kansas City y Provo, y se extenderá a Austin y otras ciudades durante los próximos años. Asimismo, proyectos de más alto vuelo como Loon ya están en pruebas, y Google es parte de uno de los proyectos satelitales más ambiciosos de los últimos años: O3b. Con esto la empresa ya tiene presencia en tres "capas" de la Internet: backbone mundial, fibra y acceso inalámbrico.

Pero mientras nos distraemos con lo de los globos, no olvidemos que Google ya entrega acceso gratuito en varias ciudades donde cuenta con oficinas, y es en esta tendencia donde podría estar lo más disruptivo:

Un cambio reciente de regulación por parte de la FCC aumenta la potencia del Wi-Fi en la banda de 5GHz y revela además intenciones de la entidad reguladora de extender el ancho de banda disponible para comunicación sin licencia en dicha zona del espectro. Esto signfica que se abre la puerta para que alguien implemente acceso masivo a Internet usando dicha tecnología sin necesidad de los engorrosos permisos que deben pedir las compañías móviles habitualmente.

Entonces, si Google es una de las empresas que más ganan por usuario gracias a la recolección de su información personal, y si es de su interés que las personales tengan el mayor acceso posible, no cuesta mucho extrapolar: al "subvencionar" el acceso, Google incrementa su negocio, a tal punto que podría dar acceso gratuito. Las piezas ya están en su lugar.

Por cierto, Google no es la única empresa que tiene este potencia: Ebay y Amazon ganan más por usuario que Google, pero Ebay no tiene infraestructura de acceso y Amazon podría entrar en ese juego pero está un poco tarde. Lo más interesante: al menos en EEUU el valor de cada usuario como espectador de avisaje online no para de aumentar, y ese es el negocio base de Google.

Como proveedor de acceso gratuito Google dejaría fuera de la competencia masiva a todos los proveedores que cobran por acceso, relegándolos a nichos de usuarios que por algún motivo valora altamente la privacidad de sus datos personales. La mayoría de los usuarios tiene poca consciencia y preocupación por su privacidad, bajo la idea de "no tengo nada que ocultar", haciendo muy difícil que se nieguen a una solución de acceso gratuito.

¿Podrán las leyes antimonopolios y pro libre competencia o los estados que quieren más control de la Internet mantener Google a raya? Es posible que finalmente esa sea la única manera de aportar cierto equilibrio al poder incontenible de Google.

2014/01/25

El futuro de la Internet en las ciudades: redes mesh para acceso a menor costo, resiliencia y anonimato


Va a llegar un día en que esto tenga masa crítica, habrá tantas antenas así, ruteándose la Internet entre hogar y hogar, que se nublará un poco la diferencia entre la Internet pública y la Internet privada en la "ultima milla", con una tecnología de red conocida como mesh o "malla".

(foto por Wificentro)

Todavía falta para eso, y no hay que olvidar que si nos colgamos de otro ese otro está pagando, entonces si tuvo la buena onda de dejar su red sin clave no hay que abusar bajando películas y saturando su conexión. Pero hay algo interesante pasando en esta dirección, tanto por gente que se cuelga como por gente que comparte.

Lo clave: uno puede hacer las dos cosas, y eso pronto podrá aportar una red más resliliente, porque si se corta la del vecino él puede usar la mía y viceversa, y una red más anónima, porque el proveedor no podrá saber si el tráfico es mío o del vecino.

Un detalle interesante: a empresas como Google esto no le gusta, porque su negocio se basa en recopilar información sobre los usuarios.

2013/12/13

Abandono de deberes: pillando a Subsecretaría de Telecomunicaciones de Piñera "en el acto"


Resúmen ejecutivo: una app que la Subsecretaría de Telecomunicaciones está invitando a usar para que ayudemos a medir calidad de la Internet en Chile no es segura, pero además duplica en funcionalidad a un estudio que ya se hizo en Chile y al que la autoridad hizo oídos sordos. 

Como buen usuario informado que intento ser, hice la pruebe de descargar la aplicación a uno de mis teléfonos. Al final del texto cuento lo que descubrí y las preguntas que me quedaron, pero primero un poco de contexto:

Primer acto: usuarios denuncian mecanismos de gestión de tráfico (limites de velocidad) que atentan contra legislación de neutralidad de red, medibles en forma empírica y también con herramientas que existen para tal efecto.

Para ser justos, esto viene pasando desde antes del gobierno actual, pero la legislación que manda a los proveedores a resguardar la neutralidad opera desde finales de ese periodo.

Segundo acto: Adkintun, proyecto de medición ligado a la Universidad de Chile, mide calidad de la conectividad de Internet desde el 2011, en varios sistemas operativos de escritorio, tablets y smartphones. sin solicitar ni guardar datos del usuario, comprobando que efectivamente los proveedores chilenos de telecomunicaciones limitan velocidad de usuarios en forma artificial.

Tercer acto: Habiendo mediciones, y completándose ya 4 años de la administración bajo el gobierno de Piñera, Subtel no parece haber multado a ninguna compañía por estos límites de velocidad. Debido a esto es acusada de abandono de deberes. Subtel reconoce que está al tanto de problema pero no multa porque -según el Subsecretario de Telecomunicaciones Jorge Atton- las mediciones del proyecto Adkintun no pueden ser utilizadas como herramienta de fiscalización.

Cabe señalar que Subtel tuvo que recibir orden del Consejo para la Transparencia para informar acerca de cómo estaba al tanto del problema, negándose a contestar directamente solicitudes al respecto. Sólo entonces se supo públicamente que era a través de Adkintun.

Cuarto acto: Subtel "lanza" aplicación de terceros para que usuarios hagamos desde nuestros smartphones mediciones de calidad de servicio, de manera similar a lo que hacía Adkintun, con la diferencia de que la aplicación extrae y solicita datos personales, y excluyendo a conexiones fijas, específicamente a VTR que es una de las empresas más cuestionadas públicamente por usuarios.

Si bien la política de privacidad que la app invita a leer promete que Subtel hara el debido resguardo de datos recogidos, que serán utilizados únicamente para medir a los proveedores, dice explícitamente que esto "no se aplica a los servicios ofrecidas por otras entidades privadas o públicas".

La app llamada "Calidad Móvil Chile" es de terceros, una entidad privada llamada CORTxT, que no opera en Chile y por lo tanto no se rige por sus leyes ni Constitución en el resguardo de la privacidad de usuarios. La empresa no tiene obligación alguna y difícilmente puede ser demandada por alguien en Chile si no cumple lo que promete el acuerdo de privacidad.

Esto es todavía más grave, puesto que la app solicita los siguientes datos al sistema operativo (versión para Android):
  • información personal del usuario
  • el listado de aplicaciones que están corriendo
  • y además solicita explícitamente el e-mail del usuario
Adkintun no hace estas tres cosas. Y curiosamente la versión para iPhone de la app original de  CORTxT tampoco.

Otra cosa curiosa es que el 18 de julio del 2011 la Subsecretaría de Telecomunicaciones emitió una resolución exenta y comunicó el inicio de un proceso de fiscalización, titulando que "inicia fiscalización a planes de internet y llama a usuarios a informarse sobre sus nuevos derechos".

Link al comunicado original de Subtel acá, e incluyo la imagen de la página correspondiente por si en una de esas desaparece.

Consecuentemente quedan algunas preguntas:
  • ¿Por qué no se aplican multas a las empresas que están demostradamente incumpliendo la legislación vigente?
  • ¿Cómo se fundamenta que la información recogida por el proyecto Adkintun, consistente en al menos 70 mil mediciones individuales de calidad de servicio no sea válida para fiscalizar?
  • ¿Por qué la entidad gubernamental ignora su propio proceso de fiscalización, que anunció con bombos y platillos en su primer año de gestión?
  • ¿Cómo Subtel prefiere entregar datos de chilenos a una empresa extranjera, que explícitamente extrae información personal desde el sistema operativo, que además solicita el e-mail del usuario y que no tiene obligación ni incentivo para cumplir política de privacidad alguna en Chile?
  • ¿Por qué además la app personalizada por Subtel para Chile solicita el e-mail y extrae datos personales directamente del sistema operativo, y la versión original de la app no? ¿Fue algo que solicitó el Gobierno de Chile?

2013/11/03

En 1966, CIA puso implantes a un gato para espiar a agentes de la Unión Soviética en NYC.


El proyecto costó US $15M de ese entonces y consistió en convertir al gato vivo (nada de “dead cat”) en un micrófono, con electrodos que además permitían hasta cierto punto “dirigir” al gato que había sido “entrenado”'previamente. 

(Cualquiera que haya tenido un gato sabe que entrenar y dirigir solo pueden ir entre comillas).

Bueno, en su primera misión, el gato biónico fue atropellado por un taxi pocos segundos después de que agentes lo soltaran desde una van.

2013/08/12

5 puntos de gobernanza digital: propuesta para candidatos presidenciales y legislativos


A la luz del creciente consenso sobre valor social del acceso a Internet, su potencial para disminución de inequidad cultural, ejercicio de libertad de expresión, y considerando además revelaciones de las últimas semanas sobre espionaje vía Internet y las inminentes votaciones sobre el TPP, es tiempo de solicitar a nuestros futuros gobernantes y legisladores compromisos claros acerca la temas relacionados con la Internet: su uso seguro y masivo.

Creo que hay 5 puntos que concentran temas de gobernanza Internet a solicitar:
  1. Espectro electromagnético como bien nacional de uso público:

    Recogiendo el avance en la "ley de TV digital", que todo el espectro electromagnético sea declarado bien nacional de uso público, y que compañías privadas que deseen hacer cualquier uso no-gratuito o que implique reventa paguen por su uso, ya sea mediante aportes directos al Estado (arriendo) y/o mediante la entrega de servicio al Estado y la ciudadanía. Esto es coherente con uso actual e histórico de espectro para tecnologías uno-a-muchos (radio y TV), donde existe el compromiso con la concesión de espectro a privados del acceso gratuito y abierto. En resumen, es extender esto a la tecnología muchos-a-muchos y utilizar el espectro electromagnético, que es de todos, para que todos tengamos acceso a dicha tecnología. Este punto es el fundamento teórico para el punto siguiente, que propone una manera de ponerlo en práctica:
  2.  
  3. Acceso universal a Internet como derecho:

    Mirando hacia el futuro y preparándonos para el creciente rol de Internet en la sociedad, que el acceso universal a Internet se incorpore a nuestra constitución, legislación y gestión gubernamental como un derecho, estableciendo marcos normativos y operación de infraestructura que así lo asegure, similar a como hoy existe el Fonasa para entregar salud como derecho. En lo técnico, esto implica más que wi-fi en cada municipio, implica también el uso de 4G/LTE abierta, provista por privados o un consorcio público-privado, con el compromiso de llegar a toda la población en forma gratuita, no solo recintos determinados y/o pagando. Algo sobre esto acá: http://blog.canal.cl/2008/06/internet-gratuita-en-chile.html. Una manera complementaria a las redes móviles actuales será también el uso de "white spaces" (espectro de dividendo digital de libre acceso bajo norma IEEE 802.22 o "super wi-fi"), y cabe también destacar la intención de la EU de extender wi-fi para uso público en 5GHz.
  4.  
  5. Internet con autonomía operativa:

    Si la Internet es estratégica para la sociedad y un derecho para la ciudadanía, se hace importante que no sea dependiente físicamente de lo que otro país pueda decidir en ruteo, numeración y nombres. Para esto se necesita investigar, probar y poner en funcionamiento tanto infraestructura local que sea capaz de tomar el lugar y control en caso de que otro país decida afectar nuestra Internet y también normar para que existan acuerdos multilaterales con otros países y rutas múltiples a nivel físico, de manera que el Estado y la ciudadanía tengan asegurado el funcionamiento, independiente de conflictos o fallas técnicas en algún país determinado. Algo en mayor profundidad: http://blog.canal.cl/2010/06/la-administracion-de-obama-amenaza-la.html
  6.  
  7. Protección "tolerancia cero" de nuestros datos personales:

    Basándonos en nuestra ya interesante protección constitucional (artículo 19.5) de la privacidad, asegurar un marco regulatorio y fiscalización de amplio alcance, que lleve dicha protección a una mayor práctica, para que nuestros datos personales y comunicaciones no-públicas en Internet  mantengan dicho carácter, salvo situaciones muy excepcionales y siempre mediante la intervención de un juez. Actualmente la intromisión en comunicación privada que no cumple con estándar constitucional puede incluso ser delito, sin embargo el Estado hace la vista gorda en relación especialmente al almacenamiento y tráfico de información personal entre empresas. Adicionalmente, esto debe abarcar el accionar de entidades de otros países en el nuestro. Actualmente las comunicaciones vía Internet en Chile pueden estar siendo espiadas por el Gobierno de EEUU y nuestro gobierno ni siquiera se ha manifestado al respecto.
  8.  
  9. Creación de institucionalidad para sociedad de la información:

    Ya es de consenso en todos los sectores que la Internet es una plataforma provechosa para ejercer la comunicación y entrega de servicios entre el Estado y sus usuarios. Sin embargo dicho consenso no se traduce en una estructura organizacional del Estado que vele por aquello, y así es como hoy cada vez que hay un cambio de gobierno -incluso tratándose de gobiernos de una misma coalición- falta continuidad en las iniciativas relacionadas con la Internet y la Web, donde por ejemplo los servicios Web quedan a veces reducidos a instrumentos del marketing político de quienes gobiernan, en vez de enfocarse en estrategias país de largo plazo. Consecuentemente, se debe crear una entidad que articule todos los temas relacionados con Internet y la Web, similar a como se ha ido (lentamente) creando una institucionalidad para el ámbito de lo cultural. Esto probablemente va más allá de crear una superintendencia. Por ejemplo en el caso de la salud, además de existir una superintendencia existe un ministerio. Algo relacionado con esto, aunque enfocado más en las web del Estado:http://blog.canal.cl/2011/01/gobierno-de-chile-y-la-web-un-tema.html
Estos puntos fueron redactados luego de un conversatorio convocado por la Fundación Friedrich Ebert-Chile, el 4 de junio del 2013.

Si estás de acuerdo con estos puntos y te parece que deben ser abordados por los programas de  tus candidatos preferidos, por favor copia y pega este texto o envía un link a este post a los comandos, a los encargados de programas o a los mismos candidatos. De nosotros, los usuarios, depende que nuestros derechos y anhelos sean considerados en los programas y asumidos como un compromiso.

También hay una acción relacionada en El Quinto Poder que puedes firmar y/o pedir a tus conocidos que firmen.