Recortes de Ignacio Rodríguez de Rementería / @micronauta

2010/01/16

Aplicaciones iOS para sonidistas


Hace algunas semanas cumplí un año usando iPhone y me pareció pertinente compartir lo que he aprendido sobre su uso como herramienta en audio profesional.

Para los que no saben, en mi tiempo no-libre soy sonidista, y una de las cosas que hacemos los sonidistas es andar trayendo aparatos que permiten hacer mediciones y ajustar sistemas de audio.

A veces se trata de equipos de alto costo y peso. He descubierto varios usos para el iPhone donde -si bien no reemplaza la funcionalidad y precisión de dispositivos profesionales, permite hacer más o menos de todo y bastante bien, con un grado variable de éxito:

Sonometría: Era obvio que el iPhone (y de hecho casi cualquier teléfono moderno) puede medir el nivel de audio detectado por su micrófono. Si bien la idea es buena y varias de las apps disponibles están bien, el mic pre-polarizado del iPhone no tiene buena respuesta dinámica, su máximo es de unos 100 dB SPL y eso es mucho menos que los peaks que suele alcanzar el sonido en la vida real.

Usando el iPhone como sonómetro no podremos dar pruebas a la autoridad de que el nivel en una pub o una maquinaria industrial exceden la norma permitida, pero me ha servido a veces para guardar niveles de monitoreo consistentes mientras estoy mezclando.

Mi favorita se llama Decibel, más que por una cuestión técnica me gusta por razones estéticas, cuesta US$ 0.99 pero hay similares gratuitos como SoundLevel Free.

Análisis de espectro: Aquí hay más posibilidades, ya que la respuesta de frecuencias del mic del iPhone 3G es razonable, programas como RTA Lite permiten hacerse una idea de la distribución de energía en distintas bandas de frecuencias.

Esto es útil, pues el oído se acostumbra rápidamente a distribuciones desbalanceadas. Un RTA (sigla para Real Time Analizer) puede ayudar a mantener el equilibrio durante un concierto, evitando que nos excedamos en bajos, agudos, medios, etc. RTA Lite es gratis.

Contador de frecuencias: Ya sea con el fin de hallar resonancias (por ejemplo los molestos acoples de retroalimentación) o afinar instrumentos, existe software que permite encontrar y visualizar frecuencias específicas. Un hallazgo en este ámbito se llama Trace Tuner y es gratis. Cuando me estoy encargando del sonido en vivo y ocurre un molesto acople, puedo conocer su frecuencia de manera inmediata y muy precisa, lo que facilita la eliminación del problema mediante ecualizadores.

iAnalizer, que cuenta con versión Lite gratuita, puede hacer cosas similares a RTA Lite y Trace Tuner a la vez, además de grabar y reproducir el audio, lo que permite repetir el análisis.

Señales de prueba: Si bien es fácil importar audios de prueba vía iTunes desde un computador y tenerlos listos, hay varios programas que permiten disponer de manera rápida y fácil de señales generadas en el momento:
  • Audiocheck (gratis) genera ruido blanco en fase y fuera de fase, algunos tonos básicos y barridos que ayudan a detectar anomalías en forma auditiva. Al menos en un show en vivo me permitió descubrir que los equipos arrendados estaban fallando y pude solicitar oportunamente la corrección del problema.
  • AudioSigGen (gratis) permite manipular en tiempo real un tono sinosuidal, ideal para buscar acoples y cancelaciones rápidamente, y como solemos estar contra el tiempo eso se agradece.
  • FreqGen (gratis) es similar, no tan ágil para controlar la frecuencia pero con la posibilidad de entregar ondas cuadradas, triangulares y dientes de sierra además de sinusoidales.
  • ToneTune (US$ 1.99) genera ondas -al parecer triangulares- en base a notas estándar con afinaciones para instrumentos de cuerda, ideal para afinar por oído con gran precisión, e incluye mapas para todo tipo de guitarras y cuerdas frotadas pasando por el banjo, instrumentos andinos, medievales, contrabajos y bueno... todo. Anecdóticamente: no tenía idea de que existía un cuatro de 10 cuerdas.
Sistemas de generación y medición simultánea, mucho más sofisticados y caros, permiten análisis más sofisticado, guardar mediciones para procesamiento posterior, generar gráficas de largos periodos de tiempo, y vienen preparados para conectar con hardware adicional. Si te interesa, recomiendo ver SignalScope Pro (US$ 74.99) y un poco menos caro AudioTools (US$ 19.99). También se ve interesante Messon (US$ 8.99) pensado para hacer perfiles comparativos de sistemas hi-fi.

Una herramienta de este tipo que podría resultar particularmente útil para el sonido en vivo es SpeakerPop (US$ 4.99), genera señales especiales y mide polaridad de parlantes.

Para músicos existen muchas apps, entre ellas Yery Tannus recomienda FourTrack (US$ 9.99) es una impresionante grabadora multipista que soporta una API para copiar audio entre aplicaciones llamada -curiosamente- AudioCopy. En la tienda de Apple hay una gran selección de soluciones para música. Nótese que muchos programas para audio están en la sección de utilitarios, Apple no ha dispuesto una categoría especial para nosotros, hmm.

Muchas de estas apps son compatibles con iPad y iPod Touch, pero la mayoría requiere de micrófono.
blog comments powered by Disqus